心療内科と精神科って違うの?

タイトルをみて「えっ?一緒じゃないの?」と思ったあなた。
この記事を読む価値あり!
ただ、この二つの違いをスラスラ言える方は、そういないと思います。
この記事では『心療内科と精神科』の違いについて紹介します。

心療内科とは?

心療内科とは、内科の診療科の一つです。名前の由来は「心(理)療(法)内科」です。知ってましたか?つまり、心理療法を専門に行う内科が、心療内科なのです。心理療法については別に説明します。

では、心療内科ではどんな病気を診てもらえるのでしょうか?

たとえば、胃や腸の病気だったら消化器内科、心臓の病気だったら循環器内科、といったように、内科の各分野には、それぞれ専門領域・得意とする病気があります。

心療内科で主に診る病気は、ズバリ「心身症」です。

心身症とは平たく言うと「ストレスからくる身体の病気」のことで、たとえば、ストレスによっておなかが痛くなったり、下痢をしたりする病気(過敏性腸症候群)などがそれにあたります。

心身症は、他にも、肥満、糖尿病、片頭痛、アトピー性皮膚炎、顎関節症など、非常に多くあります。

これらのさまざまな心身症に対して、主に心理療法(時に薬物療法)などを用いて診療する、これが心療内科です。

精神科とは?

精神科はその名のとおり、「精神」の病気を専門にする診療科です。先ほどの心療内科が「身体」の病気を専門にしているのと対照的ですね。具体的に「精神」の病気を挙げると、代表例は「うつ病」「統合失調症」などが挙げられます。

治療法は薬物療法、心理療法などがメインになりますが、それ以外にもデイケアや電気痙攣療法などといった治療法もあります。

心療内科と精神科はなぜ間違われるのか?

こんなにも違う心療内科と精神科。なぜ世間一般によく間違われているのでしょうか?それには様々な深い訳があるのです・・・
ここでは代表的な3つの理由について説明したいと思います。

1.開業している精神科医が「心療内科・神経科・精神科」と標榜している

皆さんのお近くのメンタルクリニックの看板を見たことがあるでしょうか?この看板のほとんどは、「心療内科・神経科・精神科」となっていませんか?この看板を掲げているメンタルクリニックの先生は、必ず精神科の先生です。

これは(今でも一部そうかもしれませんが)、「精神科」に受診する、受診していること対するハードルが、世間一般に高いことが理由にあります。こういった背景から、精神科の先生方は「心療内科」を標榜科の第一に挙げることが歴史的に多くなってきました。しかし実際には診ている病気は、その大多数がうつ病をはじめとする精神の病気です。(一部には、実際に心身症も診ている先生もいますが・・・)

したがって「心療内科」と「精神科」を並列で扱うのは本来は異なるのですが、これが許容された歴史があり、混乱の元になっています。

2.心療内科と精神科、双方で診療する病気がある

その代表例が「うつ病」です。「うつ病」は精神の病気だから精神科じゃないの?とここまで読まれた方は思ったでしょう。そのとおりで、本来は「うつ病」は精神の病気で精神科の病気です。

ただ、実際には患者さんが「私うつ病っぽいんです・・・」といって診療所や病院を受診することはまれで、むしろ食欲がない、眠れないなどといった理由で内科を受診することがしばしばあります。この症状を一般内科の先生が見て、明らかに治療すべき異常(例えば胃潰瘍など)がない場合には、心身症やうつ病の可能性(「心因性(しんいんせい)」と言ったりもします)を考えて、心療内科に紹介になることが多いのです。

そのため、心療内科の外来でも「うつ病」の診療をしていることはあり(ただし重症の方は精神科で診てもらいます)、これが混乱の一因かもしれません。

3. 心療内科と精神科、 両者相乗りになっている領域がある

2.とも少し重なる部分がありますが、両者の相乗りになっている領域があります。それがサイコオンコロジー(精神腫瘍学)であったり、サイコネフロロジーです。サイコオンコロジーは、主にがん患者さんの精神的ケアをする領域で、サイコネフロロジーは、主に腎臓病患者さんの 精神的ケアをする領域 です。これらの領域では心療内科医と精神科医が協働しています。

以上、代表的な三つの理由を挙げました。他にも様々な理由がありますが、今回は省略します。

まとめ

心療内科と精神科の違いをお分かりいただけましたでしょうか?

心療内科=心身症(ストレスからくる身体の病気)を専門にする科

精神科=精神疾患を専門にする科

ですね!

是非明日からの会話で「心療内科と精神科って本当は違うらしいよ!」とドヤ顔で使ってみてくださいね。

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